女性の薄毛と脱毛症

女性のヘアサイクルの仕組み

わたしたちの髪の毛が一生を通して生え変わりを繰り返していることは皆さんご存知だと思いますが、何年サイクルで生え変わっているかまでは知らない方も多いのではないでしょうか?

髪の生え変わりサイクルは、女性の薄毛や抜け毛にも深く関わっています。
髪の毛の生え変わり「ヘアサイクル」について、薄毛や抜け毛にお悩みの方はぜひ知っておいてくださいね。

毛の生え変わり、ヘアサイクル(毛周期)とは?

ヘアサイクルのことを毛周期とも言いますが、毛周期は過程ごとに「成長期」「退行期」「休止期」という3段階に区分することができます。

1.成長期

平均期間は5〜7年。
髪の毛全体の約85%が成長期の段階にあたる。
毛包の中で毛母細胞の細胞分裂が活発に行われ、毛が発生し上に向かって発育する時期。

2.退行期

平均期間は2〜3週間。
髪の毛全体の約1〜2%が退行期の段階にあたる。
成長期が終わり、毛包の収縮がはじまり毛母細胞の細胞分裂が停止する時期。

3.休止期

平均期間は2〜3ヶ月。
髪の毛全体の約15%が休止期の段階にあたる。
細胞分裂を終えると毛包は上へ押し上げられ、毛根は棍毛(こんもう)と呼ばれるこん棒状になり脱落を待つ時期。

ヘアサイクル
毛包が休止期を経てふたたび成長期に入ると、新たに毛母細胞が分裂を開始します。
そして新しい毛が成長することで、押し出されるように棍毛(休止期の髪)は抜け落ちる仕組みになっています。

1日ごとの髪の伸びる長さと、抜ける本数

成長期の髪は、1日につき0.3mm〜0.5mmずつ成長しています。
成長期の期間とあわせて考えると、成長期に髪が伸びる長さは合計で約50〜100cmほど。

つまり髪の伸びる長さには限界があるわけです。
髪の長さが1mを超えるような人を見かけないのには、このような理由があるんですね。

また髪の本数の平均は約10万本程度で、多い人で13~14万本、少ない人で6~7万本と言われています。

1日に抜ける髪の毛は平均50〜100本(髪の毛全体の0.05%~0.1%)程度なので、自然な抜け毛で薄毛になることはまずないと言えます。

さらに髪の毛は1本1本毛周期が異なるため、一気に抜け落ちることは通常はありえません。
ですから常に一定の本数を保っていられるんですよ。

成長期の髪の毛が伸びる仕組み

皆さんの中には抜けた毛を見て、根元の少し丸くなっている部分のことを「毛根」だと思っている方がいらっしゃるかもしれませんが、実はそうではありません。

「毛根」とは皮膚の内側に埋没している毛全体のことをいい、皮膚から外に出た目に見える部分を「毛幹」と呼びます。

樹木も地中部分が「根」で、地上部分が「幹」と区分されますが、これと同じですね。

毛根

成長期の毛根の最下部は丸くふくらんだ「毛球」とよばれる部位で、毛球の中に「毛乳頭」があります。

毛乳頭から供給された酸素、栄養素を使って毛母細胞が細胞分裂を繰り返して毛が成長し、上方にのびていく、きます。

髪の毛が抜ける仕組み

髪が抜けるのには大きく分けて以下の2つの要因があります。

抜け毛

1.成長期の外力による抜け毛

髪をとかす際ブラシに絡まったり、服などに引っかかることで成長期の健康な毛が抜けてしまう場合や、自分で髪を抜く「抜毛症」もふくまれます。

抜毛症とは?

くわしくは「抜毛症対策に女性育毛剤をお探しなら | 抜毛症とは?」をごらんください。

この時に抜ける髪の毛は本来まだ抜ける状態ではありません。
皮膚と強く固着されているため抜ける際に痛みを伴うことが多いです。

外力による抜け毛の特徴として、毛の根元の膨らんだ部分に半透明〜白色の付着物を見つける場合があります。

この白いものは毛を囲む組織の一部で「毛根鞘(もうこんしょう)」と言います。
毛根鞘は毛と皮膚を固定させる役目をしていますが、毛と一緒に抜けてもその後の発毛に特に影響はありません。

ただし成長期の健康な髪の毛が引き抜かれると頭皮に傷がつき、頭皮トラブルを招く恐れがありますので気をつけましょう。

2.休止期の自然な抜け毛

毛包が休止期に入ると毛母細胞の細胞分裂は完全停止し、毛包は毛根の途中にある毛隆起の位置まで押し上げられます(これを退縮と言います)。

その後再び成長期に入ると毛包表皮は分裂を開始して下行し、毛乳頭を形成して新しい毛が生じるため押されるようにして古い毛は抜け落ちます。

このときの髪は毛根鞘の働きも停止しており、新しい毛に押されるまでもなく自然に抜け落ちることも多いため、痛みを伴うことはなく髪が抜けたことに気づかない場合がほとんどです。

ヘアサイクルの異常がもたらす影響は?

ヘアサイクルに異常が起きた場合、髪にどんな影響が出るのか気になりますよね?
女性が特に気になる薄毛や抜け毛トラブルの可能性があるんです!

休止期の異常で起こるもの
  • 女性男性型脱毛症(FAGA)
  • びまん性脱毛症
  • 分娩後脱毛症
  • ピル服用後の脱毛
  • 鉄欠乏性貧血や甲状腺疾患などの病気による脱毛
  • 高脂血症やパーキンソン病治療薬の副作用による脱毛
  • 原因不明で慢性の休止期異常による脱毛

女性の薄毛、抜け毛トラブルの代表といっても過言ではない「びまん性脱毛症」と「分娩後脱毛症」はヘアサイクルの休止期の異常によるものです。

成長期の異常で起こるもの
  • 円形脱毛症
  • 抗がん剤や放射線治療による脱毛

抗がん剤や放射線治療などは毛包細胞の細胞分裂を抑制し、成長期から退行期を経ずに一気に脱毛を引き起こすため成長期の異常とされています。
発症原因は違いますが、毛が抜けるメカニズム自体は円形脱毛症も同じく、髪の成長期の異常によるものです。

ヘアサイクルの異常を発見するポイント

ヘアサイクルの異常は脱毛症につながる可能性があるため、早期発見することがとても重要です。

がん治療や薬の副作用によるものに関しては重要度が高い治療を優先することが大切ですので、それ以外の場合について見ていきましょう。

  1. 髪質に変化がみられる
  2. 抜け毛が急に増える
  3. 抜け毛に「短い、細い、根元がこん棒状ではない」という特徴がある

1.髪質に変化がみられる

ヘアケア方法やシャンプーなどを変えていないのに、髪にうねりやひどいパサつきがでたり、ハリやコシがなくなってきたなど髪質の変化が急に感じられた場合、頭皮環境の悪化により髪の成長が阻害されヘアサイクルが乱れている可能性があります。

また髪質の変化は、髪の健康に関わるエストロゲンという女性ホルモンの減少によっても引き起こされる場合があります。

どちらの場合も髪の成長が阻害されるために休止期が長くなる傾向があると言えます。

2.抜け毛が急に増える

自然な抜け毛は1日に50~100本と言われていますが、個人差や季節による増減もあるため多少平均値よりも抜け毛が多くてもあまり心配はないと思われます。

しかし急に抜け毛が増えた場合は成長期の異常が疑われます。
特に髪を手ですいただけで抜け毛が絡みつくような場合は、突然発症する円形脱毛症などの可能性もありますので注意が必要です。

3.抜け毛に「短い、細い、根元がこん棒状ではない」という特徴がある

抜け毛をまじまじと観察する機会はあまりないと思いますが、多少抜け毛が増えたりいつもの髪型が決まらなくなってきたという場合はぜひチェックしてください。

成長期をまっとうした髪は太く長く伸びて根元がこん棒状になっているはず。

もし抜け毛の根元が細かったり短い場合は、成長期が短くなっている可能性があります。
すると休止期が長くなり休止期異常による脱毛症の危険が出てくるのです。

まとめ

記事のまとめ
ヘアサイクルは健康な髪の維持にとても大切です。
ヘアサイクルを正常に保っていられれば薄毛や抜け毛は怖くないと言っても過言ではありません。

女性のヘアサイクルの異常の原因はさまざまですが、まずは自分のヘアサイクルに異常がないかしっかり見極められるように注意しましょう。